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美国农业技术先进与政策扶持造就农业大国
作者:佚名    文章来源:本站原创    点击数:2301    更新时间:2012/2/29

美国是农业大国,拥有220万块农场,占地总面积高达9.2亿英亩。尽管美国农业人口占总人口的比重不足2%,但农业生产力水平很高,每个农民的年均产量足够养活144人,这在很大程度上要归功于美国先进的农业技术和积极的政策扶持。 

  政府主导农业科技基础研究 

  美国政府主导非营利性的农业科技基础研究,具体工作由农业部内设的农业研究所(ARS)承担,由1个全国实验室、8个地区实验室、100个国内实验站和4个海外实验站组成。 

  农业研究所副所长凯尔德·雷洛告诉记者,农业研究所主要负责基础研究,65%以上的项目与植物有关,其中大部分都是基因育种课题,而非基础研究的主题是保护环境,比如改进灌溉方式以节约水资源等。类似农机研发等市场化程度较高的领域一般交给私营部门完成。 

  农业研究所一年预算11亿美元左右,拥有约2200名科学家,这些专家每年承担约20个国家级农业研究项目,包括850个研究课题,研究领域涵盖草药、奶肉禽、纺织品、农作物、防虫、果蔬和营养学等。 

  在农作物领域,以大豆基因组学与改善实验室为例,其使命是提升大豆品质和降低生产成本。具体工作包括五个方面:一是绘制分子基因标记和基因图谱,定位有关大豆品质、抗虫害能力、抵御恶劣环境能力和产量等的重要基因;二是研究基因型所对应的表现型及其相互影响;三是加深对大豆基因学、细胞遗传学、分子生物学和育种程序的了解;四是遴选根瘤菌并对其进行基因工程处理,然后将其与大豆胚质融合,以促进大豆根节发育和增强共生固氮的可预测性与效率;五是研究大豆蛋白吸收氮碳的生理学和基因学。 

  在奶肉禽领域,以牛功能基因组学实验室为例,这个实验室以基因表现型和基因组分析等基础研究为手段,旨在提高牛的体质和产量。具体工作包括三个方面:一是应用分子生物学技术和生物信息学手段遴选基因,以提高肉奶产量和牛的疾病抵抗力;二是加强牛乳腺与肠胃发育及健康方面的基础知识;三是研究营养与基因的相互作用,即营养实验胚胎学。 

  在果蔬领域,以阿巴拉契亚水果研究实验站为例,其使命是开发抵御病虫害能力更强的浆果、苹果、梨、李子和其他水果品种。例如,这个实验室开发出一种名为“蜜甜”的李子树对李痘病毒具有抵抗力。李痘病毒会使果实在成熟前掉落,还会导致果实和叶子出现环斑或坏死区,进而影响李子树产销量。 此外,该实验站还研究如何提高桃子等温带木本果的产量。 

  双管齐下推广农业技术 

  雷洛表示,农业研究所的科研成果推广主要有两个途径。 

  一是以学术论文的形式在学术界传播。农业研究所管辖的很多实验站设在大学内,且多数是州立农学院,其科研项目紧密结合本州农业需要,这一做法既有助于政府与学校合作科研,也方便科研成果向基层推广。此外,农业研究所与私营企业也有着密切联系,这种合作旨在扩展研究项目、加速研究成果向私人部门转移、强化信息交流和促生新的商机。 

  二是借助私营部门对科研成果进行商业化。 向私营部门技术转移主要通过两种方式,一是签署合作研究与开发协定(CRADA),二是发放专利的商业化许可。 根据《1986年联邦技术转移法》,美国农业部制定了合作研发协定,旨在让联邦实验室和企业建立合作关系,向市场推广新技术,合作研发协定授权企业享有发明或专利商业化许可的优先权。 

  在合作研究与开发协定方面,农业研究所一年新签订约80个合作研发协定,补充修订约90个合作研发协定。据统计,约60%的合作研发协定是与小企业签署的。 

  在发放专利方面,农业研究所目前发放出去且仍在有效期内的专利许可共约350个,其中130多个已转化为在市场上出售的1种或多种产品。农业研究所约35%的专利与大学或私营部门共同拥有,约30%已转化为在售产品。 

  为促进技术向私营部门转移,农业研究所还设有农业技术创新合作(ATIP)项目,项目的执行由散布在全美的10个经济发展机构来完成。这些机构的功能类似于中介,负责向私营部门宣传当前可供申请的专利许可,并告知其农业研究所的科研情况,以便开展合作研究。此外,这些中介还为现有或潜在私营部门合作者介绍商业咨询、企业家学校、种子基金与风险投资基金和制造业扩展合作项目。 

  此外,农业研究所会在网站上公布最新科研成果,进一步寻求合作机会。 

  利用外部资源延展科研与推广能力 

  除自行研发和推广农业科技,美国政府还以提供资金支持的方式,借助外部资源延展科研、教育与推广能力,具体工作由农业部内设的国立食品与农业研究院(NIFA)负责。 

  NIFA每年预算额为1.36亿美元,其中7亿美元用于支持科研和教育,4.8亿美元用于推广。 

  在科研方面,NIFA建立起数千名科学家、教育工作者、推广工作人员和志愿者组成的庞大网络,与全国109所赠地学院、59个农业实验站、57个合作推广服务处、63所林学院、27家兽医学院和美国州立高等院校联合会成员有着密切联系,其中最为重要的是赠地学院。 

  赠地学院的历史可追溯至1862年林肯总统设立农业部之初。当时国会通过《莫雷尔法案》,提出联邦政府按各州人数的多少分配专项土地,各州利用这块土地的出售或投资所得建立赠地学院。赠地学院主要负责研究、传授和推广与农业和机械有关的知识。 

  在推广方面,美国已有近百年的经验。美国国会在1914年通过《史密斯-利弗法案》,建立起联系农业部与农业院校的合作推广体系,专门解决农村和农业问题。当时50%以上的美国人口居住在农村地区,30%的劳动力从事农业生产。通过向农村推广技术,帮助农业进行改革,美国极大地提高了农业生产力。1945年,在2英亩土地生产100蒲式耳玉米需要14个工时。1987年,在1英亩土地生产100蒲式耳玉米只需不到3个工时。 

  现如今,美国农业人口比重大幅缩减,只有17%的美国人居住在农村地区,但农业技术推广服务依然保持着相当规模。 

  美国约有3000个县,推广办公室约2900个,几乎每个县都设有或可就近找到1个推广办公室。所有人都可以去推广办公室咨询,还可获得纸质、录像和CD等教材。推广工作人员也要下基层,传授庄稼种植知识、建设与养护住房经验、农业技能等。 

  NIFA为推广办公室提供运营资金,赠地学院负责管理这些推广办公室。 

  按照法律规定,赠地学院要向公众提供非正式、不计入非学分的教育课程,并宣传学校所取得的农业技术研究成果。课程涉及自然资源高效利用、控制病虫害、土壤测试、家畜饲养和农产品营销等内容。